Erstellt am 13. März 2015, 12:07

von APA/Red

NASA-Satelliten-Flotte erforscht Erdmagnetfeld. Die NASA-Mission Magnetospheric Multiscale (MMS) ist in der Nacht auf Freitag von Cape Canaveral (USA) aus an Bord einer Atlas-V-Rakete gestartet, teilte das Grazer Institut für Weltraumforschung (IWF) der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW) am Freitag mit.

Das Grazer Institut für Weltraumforschung (IWF) ist größter nicht-amerikanischer Partner des Projekts. Die vier MMS-Satelliten sollen das Erdmagnetfeld erforschen. 

Erdmagnetfeld fungiert als Schutzschild

Das Erdmagnetfeld fungiert als Schutzschild vor den gefährlichen, hochenergetischen Teilchen aus dem All, die u.a. von der Sonne ausgesendet werden. Die vier identisch bestückten MMS-Satelliten sollen dreidimensionale Messungen in der Magnetosphäre durchführen und die sogenannte "magnetische Rekonnexion" im Detail untersuchen.

Dieser Prozess findet überall dort statt, wo unterschiedlich ausgerichtete Magnetfelder aufeinanderstoßen und dabei Energie freisetzen. Dieses Phänomen dürfte ebenso auf der Sonne eine Rolle spielen, etwa bei Sonneneruptionen, wie auf der Erde bei der Entstehung von Polarlichtern.

Das IWF hat federführend die Potentialregelung der Satelliten (ASPOC) entwickelt und gebaut, mit der die elektrostatische Aufladung der Satelliten kompensiert wird. 

Grazer an Entwicklung zweier Instrumente beteiligt

Zudem waren die Grazer Wissenschafter an der Entwicklung von zwei Instrumenten zur Vermessung magnetischer und elektrischer Felder in der Umgebung der Sonde beteiligt. Partner des IWF waren dabei das Wiener Weltraumunternehmen Ruag Space, der steirische Chiphersteller ams und die Fachhochschule Wiener Neustadt.

Die Missionsdauer ist auf 30 Monate ausgelegt. Die Satelliten sollen in einer stark elliptischen Bahn in einer Entfernung von bis zu 160.000 Kilometern die Erde umkreisen.