Erstellt am 22. Oktober 2014, 15:56

von APA Red

Salzburger "Schlüsselspiel" gegen Zagreb. Österreichs Fußball-Meister Red Bull Salzburg steht in der Europa League vor einem "absoluten Schlüsselspiel". Die Salzburger empfangen am Donnerstag (21.05 Uhr/live ORF eins) im Topspiel der Gruppe D Dinamo Zagreb.

Die Bullen liegt nach zwei Spielen gleichauf mit Celtic Glasgow an der Tabellenspitze, die Kroaten lauern einen Punkt dahinter auf Rang drei.

Coach schätzt Kroaten stärker ein als Celtic

Salzburg-Trainer Adi Hütter warnte vor allem vor den spielerischen Qualitäten von Kroatiens Meister. "Von einem Pflichtsieg zu sprechen, wäre daher übertrieben", meinte Hütter. "Der Spielstil von Dinamo Zagreb könnte uns mitunter aber auch gelegen kommen." Besser als der kampfbetonte von Celtic. Gegen die Schotten hatte es zum Auftakt zu Hause nur ein 2:2 gegeben.

Dinamo unterlag in Glasgow 0:1. Dennoch schätzt Hütter die Kroaten stärker ein als den schottischen Meister. "Um den Aufstieg ist das mit uns einer der Mitfavoriten. Daher ist es für uns ein absolutes Schlüsselspiel. Wir wollen zu Hause gewinnen", betonte der Salzburg-Trainer.

Mit fünf Pflichtspielsiegen in Serie hat sein Team zuletzt Selbstvertrauen getankt. Dazu steht mit Ausnahme von Außenverteidiger Christian Schwegler (Oberschenkelverletzung) auch der gesamte Stamm der Mannschaft zur Verfügung. "Das Lazarett lichtet sich. Ich kann jetzt wieder mehr aus dem Vollen schöpfen", freute sich Hütter.

Den Gegner will er womöglich wie zuletzt in der Liga gegen Ried (4:2) mit einer neuen taktischen Variante überraschen. Doppeltorschütze Marcel Sabitzer könnte in die Startelf rutschen. "Es geht nur um die Formation. Der Stil, unsere Idee von Fußball, die bleibt gleich", erklärte Linksverteidiger Andreas Ulmer, der vor allem im Spiel gegen den Ball noch Verbesserungspotenzial ortete.

"Technisch toller Gegner, aber Angst habe ich nicht"

Die Defensive ist auch gegen Zagreb gefordert, verfügen die Kroaten um Spielmacher Marcelo Brozovic doch über jede Menge Offensivstärke. Zwar fehlt Mittelstürmer Duje Cop wegen einer Adduktorenverletzung. Der erste Ersatzmann Angelo Henriquez ist aber immerhin von Manchester United ausgeliehen.

Dazu kommt mit Flügelspieler El Arbi Hillel Soudani einer von Algeriens WM-Helden. Der Einsatz von Jungstar Ante Coric, der in der Akademie der Salzburger ausgebildet worden ist, ist wegen Sprunggelenksproblemen fraglich.

"Das ist eine technisch hervorragende Mannschaft, die spielstark und mit allen Wassern gewaschen ist. Ich will mich aber nicht zu sehr dem Gegner widmen", erklärte Hütter. "Angst habe ich nicht, das muss man ganz klar sagen, weil ich von meiner Mannschaft überzeugt bin."

Diese sei mittlerweile in einer besseren Verfassung als gegen Celtic. Mitte September wirkte das Tief nach dem Out in der Champions-League-Qualifikation gegen Malmö noch erheblich nach. Hütter: "Die Mannschaft hat eine Reaktion gezeigt. Sie ist wieder in der Erfolgsspur und es ist ihr in diesem Herbst noch einiges zuzutrauen."

Probleme durch die Witterung? Regenfälle prognostiziert

Auch Dinamo weiß um die Stärken der Salzburger. "Das ist definitiv der gefährlichste Gegner in unserer Gruppe", sagte Trainer Zoran Mamic. "Aber wir sind in guter Verfassung und wissen, wie wir gegen sie spielen müssen. Wir haben vor niemandem Angst." In der Liga ist der überlegene Tabellenführer, im Vorjahr in der CL-Qualifikation an der Wiener Austria gescheitert, nach zwölf Runden noch ungeschlagen.

Probleme könnte beiden Teams die Witterung bereiten. Auch für den Spieltag sind in Salzburg heftige Regenfälle angesagt. Der Platz dürfte entsprechend tief sein. "Ich sehe aber Woche für Woche, dass die Mannschaft physisch in einem guten Zustand ist", versicherte Hütter. Sie sei "sowohl bei widrigen Verhältnissen als auch bei Sonnenschein in der Lage, ihre Spielphilosophie umzusetzen".

Nicht nur das schlechte Wetter, auch die Sicherheitsvorkehrungen werden einen Zuschaueransturm verhindern. Die Salzburger rechnen mit 13.000 bis 15.000 Besuchern. Kroatische Staatsbürger - auch in Österreich wohnhafte - konnten ihre Tickets nur über Dinamo beziehen. Alle Zuschauer benötigen für den Stadioneinlass daher einen gültigen Reisepass oder Personalausweis.