Erstellt am 09. April 2014, 09:22

von Michael Pekovics

Play off: Gunners in der Außenseiterrolle. Oberwart Gunners / Die Blau-Weißen treffen im Play off-Viertelfinale auf den ehemaligen „kleinen Bruder“ Güssing. Spiel eins am Sonntag.

Das ewig junge Südburgenland-Duell im Basketball: Güssing Knights gegen Oberwart Gunners. Foto: Michael Pekovics  |  NOEN, Michael Pekovics
Die Rolle des Außenseiters ist für die Oberwart Gunners keine Unbekannte, in einem Duell mit dem ehemaligen „kleinen Bruder“ Güssing aber schon. Schließlich sind es die Blau-Weißen gewohnt, zu den besten Mannschaften Österreichs zu gehören – in der heurigen Saison wurden sie aber von den Rittern als bestes burgenländisches Team abgelöst.

Underdog-Rolle als neue Situation

Während sich Güssing in der Hauptrunde eins behauptete und am Ende auf Rang zwei kam, mussten die Gunners diesmal in die Hauptrunde zwei und starten „von unten“ in die entscheidende Phase der Meisterschaft. „Güssing ist klarer Favorit“, stellt Manager Andreas Leitner klar.

„Für uns ist das eine neue Situation, mit der wir umgehen müssen. Nach diesem Saisonverlauf ist es Fakt, dass wir als Außenseiter in die Play offs starten.“ Tatsächlich wurden in der laufenden Saison beide Spiele gegen die Ritter verloren (72:83 auswärts, 70:79 zuhause).

„Wir brennen schon auf die Revanche“

Ein weiteres Faktum, das die Motivation im Team von Neo-Headcoach Erik Braal noch weiter anheizen könnte. „Wir haben viele Siegertypen in der Mannschaft, die es gewohnt sind, Erfolge zu feiern. Güssing ist jung und hungrig, aber ich bin überzeugt, dass wir sie schlagen können“, setzt Braal auf Optimismus. Tatsächlich sind die Spieler „heiß“ auf das Viertelfinale.

„Wir brennen schon auf die Revanche nach den beiden Niederlagen im Grunddurchgang“, gibt Kapitän Jason Johnson die Marschrichtung vor. Entscheidend wird sein, wie die Blau-Weißen mit der überaus aggressiven Verteidigung der Knights zurecht kommen werden.

„Dort liegt der Schlüssel zum Sieg“, sagt Leitner: „Wir brauchen auswärts mindestens eine Ausnahmeleistung, um ein zweites Heimspiel zu erzwingen. Vor unseren fantastischen Fans ist dann alles möglich.“ Bitter für Oberwart ist der Ausfall des Nachwuchstalents Benjamin Blazevic, der sich im Finale der U19-Meisterschaft vermutlich einen Kreuzbandriss zuzog, alle andere Spieler sind fit.

Das erste Spiel findet am Sonntag, dem 13. April, um 18 Uhr, in Oberwart (siehe unten) statt. Spiel zwei steigt am Donnerstag, 17. April (19 Uhr; Spielort sollte eigentlich Güssing sein; siehe unten), das dritte Duell findet wieder in Oberwart statt (Ostersonntag, 18 Uhr).


UPDATE: Aktivpark gesperrt, "Auswärtsspiel" in Heimhalle

Zum für die Güssing Knights denkbar ungünstigsten Zeitpunkt scheint laut der Vereins-Webseite der Streit zwischen den Betreibern des Aktivparks und der Stadtgemeinde Güssing zu eskalieren: Den Rittern steht daher zum Auftakt der Play-Offs die Heimhalle nicht zur Verfügung.

Liga "musste aus Vorsichtsgründen reagieren"

"Um nicht Gefahr zu laufen, am Sonntag vor verschlossenen Türen zu stehen, hatte ABL-Präsident Mag. Karl Schweitzer bis Freitag 9.00 Uhr eine Deadline gesetzt, um eine sichere Zusage zu erhalten, dass der Aktivpark am Sonntag zur Verfügung steht. Da dies nicht möglich war, musste man aus Vorsichtsgründen reagieren", vermelden die Knights auf Ihrer Webseite. Somit wird das erste Heimspiel der Güssinger nun in der Sporthalle Oberwart stattfinden.

Laut HP der Ritter handelt es sich "um keinen Spieltausch, Veranstalter dieser Begegnung und Heimteam sind damit die Knights". Das brächte unter anderem für die Fans der Gunners die ungewohnte Situation, dass sie für eine Begegnung in der eigenen Halle als Gäste ganz normal ihren Eintritt an die Güssinger abliefern müssen.

Lesen Sie mehr zur Hallen-Sperre: Güssing-Assistantcoach klärt auf

Stadtchef „weiß bis heute nicht, was genau vor sich geht“

Spiel 3 und ein allfälliges Spiel 4 der Serie finden wie geplant in Oberwart statt, im Fokus der Anstrengungen von Liga und Knights steht daher zunächst das am Donnerstag wiederum im Aktivpark angesetzte Spiel 2.

Güssings Bürgermeister Vinzenz Knor (SPÖ) meinte Freitag Mittag im Gespräch mit der BVZ: „Offiziell weiß ich noch nichts. Es gab zwar Mailverkehr zwischen der Gemeinde und dem Eigentümer, wo es heißt, dass ‚… es Folgen haben wird‘, aber ich weiß bis heute nicht, was genau vor sich geht. Der Mietvertrag zwischen der Gemeinde und dem Eigentümer ist meiner Ansicht nach aufrecht. Wenn ein Tatbestand vorliegt, die Halle also am Sonntag tatsächlich nicht zur Verfügung steht, werden wir rechtliche Schritte ergreifen.“

Müllner mit Dankesworten an den Rivalen

Daniel Müllner, Assistantcoach der Güssing Knights, erklärt, warum die Halle nicht zur Verfügung steht: „Seitens des Eigentümers wurden Maßnahmen angedroht, die Halle zu sperren. Das heißt, es kann sein, dass die Halle morgen zugesperrt ist – das wissen wir aber nicht fix. Um sicher zu gehen haben wir uns um die Verlegung nach Oberwart bemüht.“

Zahlreiche hektische Telefonate mit dem Management der Gunners und der Stadtgemeinde Oberwart folgten, dann wurde die Lösung präsentiert. „Zunächst ein Danke an die Gunners, dass sie uns entgegen kommen, auch wenn die Verlegung für sie sicher kein Nachteil ist. Aber trotzdem ist es nicht selbstverständlich, weil ja alles für das Spiel organisiert werden muss.“

„Wir helfen Güssing natürlich gerne“

Sportlich sei die Verlegung sicherlich ein Nachteil, nun gehe es aber darum, „die negative in eine positive Energie umzuwandeln“: „Wir werden die Spieler in eine ‚Jetzt erst recht‘-Stimmung versetzen“, kündigt Müllner an.

Bis morgen haben er und der Verein aber noch jede Menge zu tun. „Wir werden das Büro, das sich ja im Aktivpark befindet, ausräumen, weil wir ja nicht wissen ob wir noch mal in die Halle reinkommen. Sonst haben wir nicht mal Dressen.“

„Eine Ausnahmesituation für alle Beteiligten. Wir helfen Güssing natürlich gerne, an unserer Außenseiterrolle ändert sich aber nichts, auch wenn die Verlegung für uns natürlich kein Nachteil ist“, erklärt Gunners-Manager Andreas Leitner. „Güssing wird Eintritt kassieren, unsere VIP- und Saisonkartenbesitzer werden sich ein Ticket kaufen müssen.“

„Bitten unsere VIP-Kunden um Verständnis“

„Wir wurden von der ABL am Donnerstag informiert, dass Güssing aufgrund der Querelen um den AktivPark hinsichtlich Spielhalle mit dem ersten Viertelfinalspiel ausweichen muss. Obwohl in dieser Serie sportlich sehr viel auf dem Spiel steht, war für uns sofort klar, dass wir uns in dieser Sache kooperativ zeigen und mit Zustimmung der Stadtgemeinde Oberwart unsere Spielstätte zur Verfügung stellen”, meinte Gunners-Präsident Thomas Linzer.

Linzer stellte auch noch einmal klar: „Es handelt sich dabei um keinen Tausch des Heimrechtes, Güssing ist in Spiel 1 Heimteam und Veranstalter. Wir bitten daher alle unsere VIP-Kunden und Dauerkartenbesitzer um Verständnis, dass diese Karten und auch alle gewohnten Sitzplatzreservierungen bei diesem Spiel NICHT gelten. Eintrittskarten für das Spiel gibt es an der Tageskassa am Sonntag.”