Erstellt am 03. September 2011, 00:15

Kein Happyend für Melzer nach Fünfsatz-Thriller. Österreichs Tennis ist in der dritten Einzel-Runde der mit 23,718 Mio. Dollar dotierten US Open in New York nicht mehr vertreten. Jürgen Melzer vergab am Freitag gegen den Weltranglisten-62. Igor Kunizyn aus Russland eine 2:1-Satzführung und musste sich letztlich nach 3:27 Stunden mit 6:3,3:6,6:1,2:6,6:7(5) geschlagen geben.

Für den Vorjahres-Achtelfinalisten ist diese Niederlage doppelt bitter, weil der Weltranglisten-17. auch im ATP-Ranking an Boden verlieren wird.

Nur zwei Punkte hatten dem verbissen kämpfenden, aber nicht in Hochform agierenden Melzer im spannenden Finish gefehlt. Doch Kunizyn, der auch vor drei Jahren in Pörtschach die bisher einzige Begegnung der beiden gewonnen hatte, nützte bei 6:5 im Tiebreak gleich seinen ersten Matchball. Dabei hatte sich Melzer zuvor bei einem 2:4, 0:30-Rückstand bei eigenem Aufschlag noch einmal zurückgekämpft und den Satz auf 5:4 umgedreht. Alles sah danach aus, als könnte Melzer den Kopf noch einmal aus der Schlinge ziehen.

Dabei hatte es für den dreifachen Turniersieger, der bei den Australian Open mit dem Achtelfinale sein bestes Major-Ergebnis 2011 erreicht hat, ganz nach Plan begonnen. Melzer gelangen Breaks zum 4:3 und 6:3. Nach 35 Minuten hatte er Kurs auf die dritte Runde genommen. Doch dann viel Melzer spielerisch stark zurück, sein Gegenüber nützte dies zu einem 4:0-Vorsprung. Das war zu viel, auch wenn Melzer noch ein Rebreak gelang und er auf 3:4 verkürzte. Nach dem Satzgleichstand wieder das Bild von Satz eins, Melzer dominierte den dritten Durchgang klar und gewann 6:1.

Ein vergebener Breakball zum 2:0 zu Beginn des vierten Satzes sollte sich rächen, Österreichs Nummer 1 gab seinen Aufschlag zum 1:2 und 2:5 ab. Nach 2:25 Stunden ging das Match in den fünften Satz.

Melzer war der letzte Österreicher im Einzel der 131. Auflage der US Open im Bewerb, die restlichen drei ÖTV-Spieler, Andreas Haider-Maurer, Tamira Paszek und Mayr-Achleitner waren allesamt schon in der ersten Runde gescheitert.