Erstellt am 09. Januar 2012, 20:53

Messi zum 3. Mal in Folge Weltfußballer des Jahres. Lionel Messi ist zum dritten Mal in Folge zum Weltfußballer des Jahres gewählt worden. Der Ausnahmekönner des FC Barcelona erhielt am Montagabend bei der FIFA-Gala in Zürich den Goldenen Ball und setzte sich damit vor Real-Madrid-Star Cristiano Ronaldo und seinem Clubkollegen Xavi durch.

Der Argentinier ist nun gemeinsam mit Zinedine Zidane der einziger Kicker, dem diese Ehre dreimal zuteilwurde.

Er ist gleichzeitig der erste Profi, der die unter Teamchefs, Nationalteam-Kapitänen und ausgewählten Journalisten durchgeführte Wahl drei Jahre in Folge gewann. Im Vorjahr hatte Messi noch als Außenseiter knapp triumphiert, diesmal stand sein Sieg schon vor der Bekanntgabe praktisch fest. Der Dribbelkünstler kam laut FIFA-Angaben auf 47,88 Prozent der Stimmen und lag klar vor Ronaldo (21,6) und Xavi (9,23).

Messi erzielte für Barca bereits 210 Pflichtspiel-Tore. Mit dem Club gewann er trotz seiner erst 24 Jahre schon 18 Titel, darunter dreimal die Champions League, zweimal die Club-WM und fünfmal die Meisterschaft. Allein im Jahr 2011 holte er mit den Katalanen fünf Trophäen (Club-WM, Champions League, Meisterschaft, europäischer und nationaler Supercup). "Das ist ein riesiges Vergnügen für mich und eine riesige Ehre", sagte Messi bei der Gala im Kongresshaus von Zürich, nachdem er aus den Händen von Brasiliens früherem WM-Torschützenkönig Ronaldo den Goldenen Ball empfangen hatte.

Schon vor der Auszeichnung war der 1,69 Meter große "Zauberzwerg" mit Lobeshymnen überschüttet worden. "Er spielt in der Kategorie von Leuten wie Alfredo di Stefano, Diego Maradona, Johann Cruyff und Pele", attestierte Manchester-United-Trainerlegende Sir Alex Ferguson, der mit dem "FIFA Presidential Award für herausragendes Engagement" ausgezeichnet wurde.

"Das ist ein ganz besonderer Moment, den ich auch teilen möchte mit meinen Kollegen und meinem Freund Xavi. Es ist ein riesiges Vergnügen, ihn hier und auf dem Platz neben mir zu haben", sagte Messi nach einer innigen Umarmung mit Xavi. Das Duo schaffte es ebenso wie die Clubkollegen Dani Alves, Gerard Pique und Andres Iniesta ins "Dream Team 2011".