Erstellt am 19. April 2012, 19:10

ÖEHV-Team nach Sieg über Ungarn wieder erstklassig. Die österreichische Eishockey-Nationalmannschaft hat die Rückkehr in die Eliteklasse geschafft. Die ÖEHV-Auswahl schlug am Donnerstag bei der WM der Division 1A (B-WM) in Ljubljana Ungarn mit 7:2 (1:2,2:0,4:0) und löste damit vorzeitig das Ticket für die A-WM 2013.

Die abschließende Partie am Samstag gegen Gastgeber Slowenien, der ebenfalls schon aufgestiegen ist, hat damit nur statistischen Wert.

Österreich bewies dabei Kampfgeist und Nerven, holte zweimal einen Rückstand auf und drehte im Mitteldrittel die Partie. VSV-Verteidiger Gerhard Unterluggauer, der nach einer Verletzung zu seinem ersten Einsatz bei diesem Turnier kam, glich in der 23. Minute im Zwei-Mann-Überzahlspiel mit einem seiner gefürchteten Schlagschüsse zum 2:2 aus, Manuel Latusa brachte sein Team in der 39. Minute erstmals in Führung (3:2).

Die mit acht WM-Debütanten angetretenen Österreicher gerieten danach nicht mehr in Gefahr. Patrick Harand (44.), Unterluggauer mit einem weiteren Knaller (52.), Latusa mit seinem fünften Turniertreffer (54./PP) und Gregor Baumgartner (56.) sorgten für den letztlich klaren Sieg.

Damit bleibt Österreich eine Fahrstuhlmannschaft. Seit dem Abstieg bei der Heim-WM 2005 hat die rot-weiß-rote Auswahl stets den sofortigen Wiederaufstieg geschafft. Nun geht es im nächsten Jahr darum, erstmals seit neun Jahren wieder den Klassenerhalt zu schaffen.

Teamchef Manny Viveiros hatte auf die Niederlage gegen Japan mit einer Umstellung von drei Linien reagiert. Anstelle von Daniel Welser stürmte Latusa mit Michael Grabner und Thomas Koch. Der Plan ging auf, obwohl NHL-Stürmer Grabner auch im vierten Spiel ohne Torerfolg blieb. Doch die Österreicher zeigten in dieser entscheidenden Partie trotz zweimaligen Rückstand eine starke Leistung und ließen nur wenige Chancen zu. Die A-WM 2013 findet von 3. bis 19. Mai in Stockholm und Helsinki statt.